segunda-feira, 23 de dezembro de 2013

Chapter 3: O nascimento do Sol – Parte III

Chapter 3: O nascimento do Sol – Parte III

Animago Mortis Solstício.
Capítulo Único – O nascimento do Sol – Parte III - Final.

Regras?
 
—Isso mesmo. Você entendeu direitinho, Donskoi.

E entendi também a sua ironia... mas não precisa dizer: eu adivinho! Nada de colo, nada de pedir por paparicação, nada de ficar me aproximando de você... acertei?

Hermione fechou os olhos quase em fendas. Odiava quando o garoto tentava adivinhar o que ela estava para dizer. Por que diabos ele sempre era tão sarcástico nessas horas?

—Quase... pois uma das regras inclui que esta será a última vez que lhe vejo como humano, Donskoi. Não quero mais ter que ver sua cara, ouvir a sua voz! – Falou Hermione corroendo-se por dentro com as próprias palavras.

Eu já lhe disse que você sabe como magoar?

—Algumas vezes...

Que pena pra você que eu sei que é só da boca pra fora...

Hermione se enrubesceu, mas não podia deixar a peteca cair. Desencostou-se da porta e cruzou os braços, olhando de forma autoritária para Nicolai.

—Quero que me diga, a-go-ra, que vai fazer valer minhas regras. Não quero ter que ouvir a desculpa depois de que você não prometeu nada porque eu não havia lhe dado a chance para isso. Pois bem, Donskoi: eis a chance de me prometer que será um gato sério e bem comportado.

Tudo bem, Hermione: prometo que serei um gato sério e bem comportado e não tomarei nenhuma iniciativa em pedir colo, afago ou qualquer coisa que um gato mimado como o Crookshanks sempre foi desde que entrou nesta casa, faria. Papai, mamãe e os vovós acharão que estou doente, mas tudo bem, a preocupação deles não é importante.

—Sem essa, Pavel! Não me venha com chantagem emocional barata. – Hermione se aborreceu mais uma vez com o tom sarcástico em que o garoto lhe falava e foi até ele, segurando-o com raiva pelo braço e o conduzindo até a porta. —Agora torne-se Crookshanks e suma deste quarto!

Ei! Mas a minha cama é aqui também! – Nem Nicolai conseguiu conter a risada com as próprias palavras.

—Não se preocupe com isso, 'Shanks'! Eu mandarei sua cesta lá pra baixo. Agora, FORA!

A porta se abriu e um imenso gato alaranjado foi jogado pelo cangote sobre o tapete. A porta se fechou num baque as suas costas, na qual ficou olhando por algum instante ainda por sobre o dorso. Voltando-se para frente, sentado em pose altiva e com sua cauda grassa o envolvendo, Crookshanks fechou seus olhos e começou a lamber sua patinha, como se dissesse: "num tô nem aí".

"—Mais uma vez ela não me deu chance de prometer o mais importante: a de que ela não veria mais a cara e ouviria a voz de Pavel, he!"

Com as mãos apoiadas na porta e os braços retos, Hermione mirava o chão, sem conseguir conter uma risada. Apesar de tudo, a situação era engraçada, principalmente por ela saber muito bem que Nicolai não cumpriria as regras e sabia que o veria o mais breve possível novamente. Era necessário, então, tomar algumas providências.

Hermione retirou seus sapatos com os pés mesmo, largando-os com um chute para debaixo da cama. Arrancou o sobretudo de lã grossa que trajava, jogando-o sobre a cama. A garota foi até o armário e tirou de lá uma grande e felpuda toalha branca, indo direto para sua suíte. Depois de todo esse estresse, nada como um longo banho quente em sua banheira.


Depois de ter cochilado e quase se afogado por duas vezes na banheira, Hermione achou, para seu próprio bem, dar por encerrado esse dia. Vestiu seu pijama de inverno e desceu para jantar um pouco, o mínimo para não fazer desfeita do que sua família havia preparado para ela. Uma hora depois estava de volta ao seu quarto, dormindo como uma pedra em hibernação.
 
Acordou de manhã cedo, não tão cedo como costumava fazer em Hogwarts, mas ainda assim o suficiente para fazer o dia se alongar um pouco mais. A princípio estranhou o ambiente, afinal ela passava muito mais tempo na escola do que em casa. Mas a ficha caiu e percebeu que estava em sua verdadeira cama, em seu verdadeiro quarto, em sua casa e sentiu uma alegria irracional por isso. E saudade dos tempos em que estar ali era a coisa mais comum do mundo.

Virou-se para o outro lado da cama e, mesmo com a penumbra, conseguiu enxergar uma grande cesta de vime forrada com um edredom infantil e uma grande bola peluda alaranjada. A garota soltou um muxoxo de insatisfação e pôs-se sentada na cama, embolada com os vários cobertores que a aqueceram durante toda a noite, e ficou ali observando aquela figura aparentemente indefesa e inocente que parecia dormir igualmente como uma pedra em hibernação.

—Quando irei cair na real de que não dá pra lutar contra essa realidade? – Sussurrou para si própria.

Uma das orelhinhas da bola de pêlo chacoalhou nervosa, como se quisesse espantar alguma mosca invisível dali. Hermione, ainda enrolada num edredom florido em tons pastéis, resolve ter uma outra conversa e desta vez tentaria ser mais solidária.

—Shanks.. está acordado?

Lutando contra a vontade de continuar de olhos fechados e dormir por mais umas doze horas, Crookshanks abre com dificuldade apenas um olho, avistando Hermione. Apenas quando se dá conta da gravidade da situação que seu sono desaparece por completo e ele põe-se sentado no cesto, olhando apreensivo para a garota.

—Não precisa ficar assim... tenho certeza de que foi a Dona Jô que colocou você aqui no quarto... será que eu poderia falar com você, Donskoi?

O gato olhou muito desconfiado para Hermione, que não conseguia esconder um sorrisinho cínico. Depois de ponderar bastante, Crookshanks dá lugar a Nicolai, que surge de dentro de um círculo de névoa.

Olha.. juro que desta vez não tive culpa! Foi a mamãe que me pôs pra dentro do quarto. Mas.. há muito tempo que não durmo tão bem assim, mesmo que tenha sido num cesto.

—Qual o problema do dormitório da Sonserina? Incomoda estar entre os seus? Pode ser que você seja apunhalado enquanto dorme, não é? – Hermione falou num tom sarcástico que não combinava em nada com ela.

Não é nada disso! Desse jeito você faz parecer que todos os Sonserinos são um bando de selvagens homicidas... o que me incomoda lá é o frio.

—Ué? Para quem veio de região sibérica e anda em pleno inverno com roupas leves, não devia se importar com o frio das masmorras.

Verdade... o problema é que por muito tempo tive o calor de uma certa pessoa. É muito difícil desacostumar ao que é bom.

Hermione virou-se para a direção de sua janela, para disfarçar suas faces rubras pela timidez e raiva que sentia ao mesmo tempo. Ela queria ter uma conversa civilizada com o garoto e ele não estava ajudando nisso.

Levantou-se da cama e foi até a janela, afastando as grossas cortinas, iluminando o quarto com a luz melancólica de uma manhã de inverno. Assim poderia se acalmar e tornar o ambiente menos íntimo.

—Me poupe dessa conversa, Donskoi. Apenas quero lhe dar uma chance de se virar por aí sem estar na pele de Crookshanks.

Como assim?

Hermione sorriu marotamente e segurou Nicolai pelo braço, mais uma vez conduzindo-o até a porta.

—Depois do café a gente conversa de novo. Vamos dar umas voltas pela Londres muggle. Agora, vai pra cozinha tomar sua tigela de leite, tá?

A porta pintada em verde pastel abriu e fechou, batendo às costas de um imenso gato persa alaranjado, que, ainda sem entender, estava estancado, olhando atordoado para o nada.


Hermione andava apressada pelas ruas geladas de Londres. Em seu encalço ia a trotes Crookshanks, ainda sem entender o que a garota estava planejando. Por onde a dupla passava, despertava olhares curiosos, pois não é muito comum ver um gato seguindo seu dono como fosse um cachorro.
 
Quando Hermione atingiu a rua principal, caminhar ao lado dela ficou muito mais difícil para Crookshanks, que tinha que se desviar aos saltos da multidão de pernas, sapatos, botas que vinham em sua direção. A garota percebeu a dificuldade do gato em se locomover sem levar um chute ou pisão, e acabou se compadecendo com o pobre felino.

—Já fiz isso milhares de vezes e nunca doeu em nada... não será desta vez, num momento complicado, que vai me causar qualquer mal...

O gato parou e olhou curioso para Hermione e não conseguiu acreditar, assimilar de imediato o que via: a menina curvando-se, esticando os braços e o erguendo do chão, levando-o ao colo como fosse um bebê... como era antigamente.

Crookshanks não conseguiu ficar relaxado e olhava estranho para Hermione, que tentava não olhar diretamente para o gato.

—Para tudo há seus sacrifícios, e acho que agora é a hora de um. Mas não vá pensar idiotices com isso, Donskoi!

Hermione muda sua rota, indo em direção contrária ao grande centro financeiro de Londres. Quase escondida por entre espigões, a imponente Catedral de São Paulo parecia destoada de todo o resto, como se fosse uma peça de arte colocada por engano entre aquelas arquiteturas geométricas e sem atrativos, apesar de estar ali muito antes de qualquer um daqueles prédios imensos, mesmo estando ali há quase quatrocentos anos.

Suas belas portas pesadas de madeira maciça, ricamente talhadas com imagens católicas, estavam sempre abertas a todos aqueles que buscavam em seu interior um refúgio daquela loucura que se instalava nas ruas, seja qual época fosse. E duas personagens buscavam em seu interior imenso, rico e completamente deserto um refúgio. Ali dentro daquela Catedral era como estar em outra dimensão, longe daquela correria selvagem do mundo moderno que se disputava lá fora.

—Aproveite que estamos a sós e torne-se Donskoi, Crookshanks. – Ordenou Hermione, descendo o gato de seu colo até o chão.

Uma leve pressão de ar envolveu Hermione e de uma neblina surgiu Nicolai, que olhava atordoado para a menina que parecia estar muito mais interessada na arquitetura e nos suntuosos adornos do interior da Catedral de São Paulo.

Eu achei que a conhecesse bem... – Falou Nicolai, sem disfarçar um leve tom de admiração na voz.

—E conhece, acredite Donskoi.. muito mais do que eu gostaria... – Hermione virou-se para o rapaz ao terminar sua frase e sentiu o estômago gelar ao ver ali uma situação muito semelhante que ocorreu há alguns meses: o seu primeiro encontro com Pavel, em Hogwarts.

Não que eu esteja achando ruim em passear com você pela Londres muggle, mas não deixa de ser muito estranho isso, visto a forma como você me trata desde que eu retornei para Hogwarts. – O rapaz, com as mãos sobre os quadris, dava uns passos, olhando com curiosidade e admiração a magnificente construção em que se encontrava, virando-se para Hermione com um sorrisinho sarcástico no rosto. —Será que você finalmente entendeu que fazemos parte da vida um do outro?

Hermione se enrubesceu e franziu o cenho, olhando brava para Nicolai. Mas a garota estava disposta a não deixar que nada a aborrecesse.

—Não-é-nada-disso! – A menina abrandou sua expressão e tomou uma pose soberba. —Apenas acho que estou sendo injusta demais com você e que você merece aproveitar o que a vida humana tem a oferecer.. sabe, tirar os seus vinte anos de atraso.

Oh.. e pretende fazer o que, Srta Granger? Vai me largar em algum beco gelado e deixar que eu me vire por conta própria?

—Não, claro que não. Mas pretendo levá-lo a uma dessas megas magazines que temos por aqui. Sabe como é: Natal sem consumismo não é Natal muggle.

Não estou aqui para comemorar nenhuma data falsa, menos ainda a me expor ao capitalismo, essa doença inventada pelo muggles.

—Nada tem a ver com comemoração, Donskoi. Só vou facilitar a nossa comunicação para que você fique por aí livre e solto, sem que eu tenha que ficar bancando a sua babá todo o tempo.

E quem disse que quero ficar de vadiagem por aí, Hermione? Só quero estar com você, não me interessa mais nada! Será que é tão difícil pra você aceitar isso?

—Venha, vamos até West End. Quero ir à Marks e Spencer Fortnum ou Mason Selfridges Debenhams Liberty, a que estiver menos lotada. – Hermione fingia que as palavras de Nicolai não abalavam nem um pouco, fingia que sequer as tinha ouvido, dando as costas ao rapaz e rumando para fora da Catedral.

Nicolai não sabia se continuava a estranhar a atitude da garota ou se ficava feliz com a mudança de comportamento em relação a ele... talvez fosse o começo de algo, ao menos de ela começar a confiar nele.


Numa das gigantescas lojas de departamentos de West End, Hermione escolhia, dentre vários modelos, dois aparelhos de telefonia móvel. A balconista sorridente e muito maquiada se encarregava de embrulhar os celulares enquanto a garota se preocupava em fazer o pagamento com o cheque eletrônico que ganhou de seus pais.
 
Nicolai olhava a tudo com enorme curiosidade e um certo brilho nos olhos, como uma criança dentro de uma loja de brinquedos. Por outro lado ele despertava também certo interesse nas demais garotas que circulavam pela loja, que passavam por ele entre sorrisos e cochichos, com olhares aguçados.

Depois de efetuada as compras e com os embrulhos em mãos, Hermione pegou grosseiramente Nicolai pelo braço e o arrastou para outro ponto da loja, num lugar que simulava um espaço aberto num jardim, com centenas de mesas e cadeiras, cercado por pequenas lojas de alimentação.

Os dois sentaram-se numa mesa próxima ao chafariz que ficava no centro da praça de alimentação. Nicolai nada disse e apenas esperava com paciência e expectativa a garota lhe revelar as idéias que tinha. Hermione desembrulhava os dois pacotes, tirando de dentro deles dois pequenos aparelhos celulares, entregando um deles a Nicolai.

Isso se parece com os aparelhos de comunicação à distância que o Sr e Sra Granger usam...

—Isso mesmo, são celulares. Agora eu posso auxiliá-lo de longe quando estiver com alguma dúvida do que fazer aqui no mundo muggle.

Hermione passou a próxima meia hora explicando o funcionamento dos aparelhos. Não foi difícil de Nicolai assimilar tais conhecimentos uma vez que já tinha uma boa base de como funcionavam os aparelhos mais comuns, devido a ter vivido por quatro anos com uma autêntica família muggle.


No final da tarde, Hermione e Crookshanks retornaram para casa. A temperatura caíra muito mais e começava a nevar. O gato entrou todo faceiro, andando em saltinhos e de cauda erguida. A garota retirou seus sapatos molhados pela neve e o casacão frio e úmido no hall de entrada da sala, calçando pantufas quentes que já ficavam ali a espera do dono que chegasse da rua.
 
Crookshanks correu pra cima do tapete oval que ficava de fronte para a lareira elétrica para se aquecer e enxugar seus pêlos que também estavam úmidos pela neve. A avó, prevendo a chegada da neta e que ela estaria congelada pelo tempo lá fora, já havia lhe preparado uma grande xícara de chocolate fumegante, acompanhada de biscoitos com formas natalinas ainda quentinhos, que ela própria havia preparado. Para Shanks, a mulher também preparou uma tigela de leite quente, para o qual ele agradeceu com um miado tão dengoso que fez Hermione olhá-lo atravessado.


Os dias se passaram naquela tranqüilidade. Crookshanks obedecia às regras de Hermione, de não tomar nenhuma iniciativa de pedir colo ou afago, mas não impedia em nada quando outros – leia-se avó e mãe da menina – é que tomavam a iniciativa, o que deixava a garota bufando de raiva nas primeiras vezes, mas, sabendo que não havia nada o que fazer quanto a isso, passou a não ligar mais... ao menos o animago sabia ter respeito pelo próximo.
 
Provavelmente o imenso persa alaranjado se tornou ainda maior com tantos mimos, pois toda a hora rolava para ele pedacinhos disso ou daquilo que estava sendo preparado com antecedência para a ceia do dia 24. Na mesma medida a avó tentava engordar a neta que, segundo ela, parecia uma vara verde, comprida e delgada demais.

Nicolai, aguçado pela curiosidade em conhecer mais de perto o mundo muggle através de seus olhos humanos, dava suas saídas. No começo era em companhia de Hermione, que lhe ensinava algumas coisas básicas para sobrevivência em meio ao caos muggle. Depois, sentindo-se entediado, saía por conta própria e o celular de Hermione estava sendo muito útil para isso, pois sem poder falar-lhe pessoalmente dentro de casa, ligava para a garota avisando de suas escapadas pela cidade.

Não era isso que ele queria, nem de longe. Por ele, permaneceria ao lado de Hermione a todo o instante, mas em sua forma humana... mas já era uma grande evolução a sua convivência pacífica com a garota. Ela estava feliz. Estava em casa com sua família, sem as pressões e o estresse que a escola impunha sobre ela, logo era muito mais fácil conviver assim, com a Hermione doce e gentil de outrora.

Mas não pensem vocês que tudo será assim, apenas rosas e vinho tinto. É necessário criar uma situação de atrito para o encerramento, hehe.

O dia 24 havia chegado. Véspera de Natal. Véspera do ponto culminante do Solstício, quando o Sol estaria no ponto mais distante da Terra e seria a noite mais longa do ano para aqueles que estivessem no Hemisfério Norte. Infelizmente não era possível para Nicolai celebrar o Nascimento do Sol como manda a tradição, apenas o fazia interiormente.

O dia para Hermione e todos os habitantes de sua casa começou cedo. Seu pai havia encomendado numa confeitaria um bolo muito requisitado no Natal, mas devido a queda de temperatura durante a noite, o motor do carro ficou completamente congelado e nem sequer o aparelho de aquecimento estava sendo capaz de fazer o carro voltar a ativa.. e havia muitas coisas a serem feitas. Sem o grande auxilio do carro, tudo se tornaria ainda mais complicado e a festa programada para a noite poderia ser comprometida.

—Querida, preciso muito de um grande favor seu! – Suplicou o pai à Hermione, com as mãos entrelaçadas.

—Nossa! Mas o que aconteceu? Se for para usar magia pra descongelar o carro, eu sinto muito pai. É terminantemente proibido os alunos fazerem magia fora da escola e ainda corro o risco de perder meu cargo de Monitora Chefe!

—Não, não.. é algo bem simples, é 'trouxa' como vocês gostam de dizer. Preciso ir pro consultório pois tenho coisas a fazer ainda hoje por lá. Sua mãe ficará em casa e se encarregará dos preparativos com seus avós e das compras de última hora, então precisamos que você vá à Pret a Manger buscar a torta que encomendamos. Já está tudo pago e você só precisa mostrar a nota à atendente. Você faria essa gentileza, amorzinho?

—Claro que sim, pai! sem problemas!

O pai envolveu forte o rosto da filha com as mãos, depositando um caloroso beijo em sua testa e agradecendo-lhe em seguida. Apressado, o homem pegou sua maleta que estava sobre o sofá e no hall de entrada pegou seu casaco pendurado no cabideiro, saindo em seguida. Hermione, sorridente, apenas fitou o pai até ver a porta se fechar num baque que ecoou pelo silêncio da casa.

Hermione virou-se para Crookshanks que estava deitado sobre as patas no tapete, de frente para a lareira elétrica.

—Vamos tomar o café da manhã e dar umas voltinhas por aí, o que acha? Assim você conhece o outro lado da cidade. – Falava Hermione com um sorriso otimista no rosto. O gato apenas respondeu com um miado igualmente alegre.


Ainda havia muito tempo para a ceia noturna, então não havia motivos para pressa. Hermione queria matar as saudades de ver a cidade onde nasceu e cresceu toda branca, recoberta pela neve que caiu em abundância durante a noite. Poderia resolver tudo rapidamente, indo de metrô até o bairro onde ficava a confeitaria Pret a Manger, mas não poderia apreciar o manto branco que tomava conta das ruas, calçadas, marquises, bancos, árvores, praças. Como nos últimos seis anos ela havia passado o inverno e as festas de fim de ano na escola, ela queria se recordar dos Natais de sua infância... as luzes que piscavam e brilhavam mesmo durante o dia, iluminando de cores a neve que se acumulava nos cantos das ruas. Os bonecos e enfeites elaborados que decoravam fachadas de lojas, casas e ruas. A pracinha do ringue de patinação...
 
Nicolai a acompanhava em silêncio, admirando a felicidade quase infantil da garota. Há muito tempo que ele não via Hermione nessas circunstâncias e pensava que isso não seria possível tão breve, ainda mais depois da reação que ela teve quando descobriu o seu desacato de seguí-la de Hogwarts até em casa.

Acreditava que Hermione talvez passasse as férias inteiras aborrecida, mas certamente ele não há conhecia assim tão bem como imaginava. Ademais, sua visão a respeito da menina estava deturpada pelos desagradáveis acontecimentos recentes, como o 'sábado trágico em Hogsmeade', a quebra de sua maldição e as constantes e intermináveis pressões que exigiam demais dela na escola.

Vê-la tão feliz e saudável, vê-la como a menina doce e gentil que sempre fora, lhe aquecia o coração como há muito tempo não sentia, desde que vencera a Animago Mortis... e, ao que se lembrava de sua existência, seu coração humano jamais havia experimentado tais sensações.
Ele a amava demais e tudo que vinha dela só reforçava ainda mais esse sentimento, fazendo fincar em seu coração raízes fortes e profundas.

Hermione já não enxergava Nicolai como uma constante ameaça, como ela acreditara por muito tempo que ele era. Agora o via com naturalidade e talvez até, finalmente, havia assimilado que ele e Crookshanks eram o mesmo ser. E estar novamente com sua família, ter novamente um Natal junto a ela, a enchia de alegria e boas perspectivas. E o fato de ver o animago sempre bem e tranqüilo, também lhe dava satisfação, afinal o rapaz sofreu por muito tempo e merecia um descanso disso. Estando ele completamente sozinho no mundo, sem família e amigos, era o mínimo que poderia fazer em nome da compaixão e solidariedade.
A garota correu feito uma criança alegre em direção aos brinquedos da praça, indo em direção aos balanços que, assim como tudo ali, estavam recobertos por grossa camada de neve.

—Nossa! No último Natal que passei em Londres, tirei fotos aqui nesta praça.. e estava assim mesmo: branquinha com tanta neve!

É bom vê-la recordar de coisas boas... nestes últimos meses tudo que tenho visto em você são tristezas e mágoas.

—É que.. não é muito fácil conviver com toda aquela pressão do mundo bruxo. São tantas coisas acontecendo ao mesmo tempo... coisas quase desnecessárias que não fariam a menor diferença se eu ainda vivesse como muggle.

E isso inclui a mim, não é? Seria muito melhor se Crookshanks fosse apenas um mero felino e não um bruxo amaldiçoado? – Nicolai, encostado a uma árvore cujos galhos desfolhados pendiam-se em camadas de neve, dizia a Hermione com um sorriso triste no rosto.

Hermione não soube ou não teve coragem para responder. Olhou por longos instantes para Nicolai e voltou sua atenção ao balanço ao seu lado.

—Parando pra pensar no assunto... é mesmo muito estranho. Posso ser considerada a melhor aluna de Hogwarts, mas ainda assim a minha veia muggle fala mais alto...

É por isso que é tão difícil de aceitar que eu a amo, Hermione? Por que sou um bruxo? Por que sempre tive uma realidade completamente diferente da sua? Por que você não se sente suficientemente parte do Mundo Mágico?

Hermione estremeceu e não ousou encarar Nicolai. Ele já havia dito muitas coisas, coisas que seriam capazes de derreter qualquer outra garota, mas que para ela sempre soaram como alguma brincadeira ou sarcasmo. Mas ele jamais mencionou a palavra amor e menos ainda com o tom com o qual ele acabara de falar...

Hoje, por volta das dez da noite, ocorrerá o Solstício de Inverno... será o momento em que o ciclo da Terra e do Sol se reinicia e acontece o dito Nascimento da Luz... do renascimento e da renovação, da fertilidade e fecundação, de fazer gerar e brotar a vida e tudo que signifique isso. Acasos não existem, Hermione... se tudo que aconteceu conosco, as circunstâncias que fizeram nos encontrarmos... foi a sua força que me fez vencer a maldição.

A garota olhava o nada no chão, sem coragem de encarar Nicolai. Tentava inutilmente controlar sua respiração, que se tornava cada vez mais agitada.

—... por que não assumimos de vez esse sentimento? por que não iniciamos esse novo ciclo Solar realmente juntos?

Nicolai movimentou-se até ficar de frente à Hermione, já que ela recusava-se a olhá-lo. Levou a mão ao rosto da menina, acariciando-o e enterrando seus dedos nos belos cachos que pendiam-se soltos. Mesmo com o calafrio que a dominava, finalmente Hermione encontrou coragem de encarar o rapaz.

Nós fazemos parte um do outro, Hermione... vamos assumir isso de uma vez por todas?

Nicolai, com delicadeza, aproximou a garota de si, encostando de leve seus lábios na testa de Hermione e sem pressa alguma descia vagarosamente seus beijos pelo rosto dela.

Hermione não conseguia assimilar o que estava acontecendo e mantinha-se rija, sem coragem de se entregar, de fazer aquilo que seu coração tanto queria. Uma árdua batalha interna entre razão e emoção era travada dentro da garota, que a deixava confusa e temerosa.

E repeliu Nicolai com agressividade.

—Não acredito que você foi capaz disso!

Por favor, Hermione, isso não tem nada a ver com audácia... eu jamais escondi de você o que sinto e ach...

—CALA A BOCA! E SUMA DAQUI!

Hermione, nã...

—DESAPAREÇA DA MINHA VIDA, PAVEL! – Gritava Hermione, confusa e quase em prantos.

Nicolai apenas lastimou e se afastou de Hermione. Seus olhos dourados exprimiam muita mágoa.

É isso mesmo que você quer, Hermione?

—Suma daqui, Pavel! Não volte mais a falar comigo! A olhar para minha cara!

O animago assentiu com a cabeça e desaparatou em seguida, deixando Hermione sozinha naquela praça deserta e branca. A garota recostou-se no suporte do balanço, tentando se acalmar do que havia acontecido.

—Por que ele tinha que fazer isso?

Mesmo sentindo-se mal, com um vazio que pesava muito em seu coração, Hermione achou que o melhor era esquecer de tudo e fazer o que tinha que ser feito. Não poderia deixar que essa brincadeira do Sonserino estragasse o seu Natal.


Hermione voltou para casa com a torta e logo depois de ter cumprido com a sua obrigação, encontrou uma desculpa qualquer para não ficar todo o tempo em companhia de seus pais e avós, temendo que eles percebessem a sua indiferença e a bombardeassem com perguntas. Arranjou diversas atividades para fazer ao longo do dia a fim de se distrair e esquecer o que havia acontecido entre ela e Nicolai.
 
E queria esquecer da existência de Pavel. Distrair-se para não se preocupar com ele que agora estava sozinho numa cidade que ele muito mal conhecia.

Já era fim de tarde. Depois de todos os preparativos prontos para a ceia, Hermione subiu para o seu quarto com a desculpa que iria se aprontar para mais tarde. Ao entrar em seu dormitório, a primeira coisa que seus olhos miraram foi o telefone celular jogado displicentemente sobre sua cama.

Lutando contra o seu lado que insistia em não se preocupar com o animago, a garota sentou-se em sua cama, pegando o telefone e verificando se não haviam chamadas não atendidas nele.

E foi com muita tristeza que constatou que isso não havia acontecido.

Dando de ombros, jogou novamente o celular de qualquer jeito sobre a cama, deitando em seguida de costas, olhando o verde pálido do teto, com as mãos entrecruzadas sobre a testa.
—Como posso ser tão burra?!

Hermione levantou-se bruscamente, pegando o celular e segurando-o com força, esperando que ele tocasse a qualquer momento... coisa que não aconteceu nos vários minutos subseqüentes.

Mandando ao inferno a sua razão estúpida, com um único toque num único botão, o telefone discou automaticamente. Hermione levou o aparelho ao ouvido e apenas o que ouvia era o intermitente chamado que nunca era atendido, até que a ligação caísse.


Nicolai se sentia frio e miserável como a neve que cercava todos os lados. Caminhava a esmo pelas ruas, ora esbarrando-se contra outros transeuntes, ora parando e tentando reconhecer o lugar onde estava.
 
Cansado pela andança, o rapaz recostou-se a uma árvore que pareceu uma pedra de gelo até mesmo para ele, mas que não se importou com isso. Retirou o celular do bolso da calça, olhando-o com a dúvida se devia ligar ou não para Hermione.

Ela, certamente, não atenderia.

Sentia-se completamente idiota. Depois de tantos cuidados, de tanta cautela, ele conseguiu pôr tudo a perder de uma hora pra outra. Estava tudo certo! Tudo estava caminhando para o lado que ele queria! Tudo era uma questão de tempo e ele pôs tudo a perder por causa de um infeliz momento de inquietação, de ânsia em querer resolver tudo logo e de uma vez.

Agora lhe restava duas opções: a de recuar definitivamente e desistir de vez de Hermione ou seguir adiante, insistir em seus sentimentos e na sua certeza de que ela também o amava.

Voltou a caminhar, pensando nas possibilidades. Caminhou ainda por algum tempo, algumas vezes se distraindo com as conversas alheias daqueles que passavam ou daqueles por que ele passava. Até que chegou ao seu veredicto final.

Levaria isso adiante. Não se deixaria abalar pelas palavras grosseiras de Hermione que, disso ele tinha certeza, doeram muito mais nela.

Andou até encontrar algo que lhe chamou muito a atenção. As belas jóias reluziam na vitrine como estrelas em noite limpa e sem lua. E teve a idéia de tornar tudo aquilo mais formal, de provar materialmente que o que ele dizia e sentia era verdadeiro e não uma anedota.

O interior da loja ostentava o luxo que ela vendia. O chão de mármore mais parecia um espelho de tão polido. As vitrines dos balcões mais pareciam cristal de tão límpidas, que acentuavam ainda mais o brilho e a beleza das jóias ali expostas.

Em meio a tantas jóias suntuosas e algumas até mesmo exageradas em forma e tamanho, seus olhos se detiveram numa sutil e delicada peça: uma anel em ouro com o símbolo do infinito (∞) com uma mimosa pedrinha de diamante que servia de interseção entre as duas curvas.


Hermione já não agüentava mais de angústia e preocupação... e remorso. Já havia perdido a conta das vezes que apertou o botão de auto-discagem do celular. Ouvia o sinal até que ele caísse, sem que Nicolai atendesse qualquer uma das vezes.
 
E o remorso a corroia. Já era noite e não havia nenhum sinal seja de Nicolai ou de Crookshanks. E isso era culpa sua, que foi tola, idiota e infantil demais, magoando a ele e a si também.

Ela não poderia continuar ali, apenas esperando que ele aparecesse. E ela havia mandado-o embora de sua vida. Ele não iria aparecer. E tudo de ruim poderia estar acontecendo a ele. Nicolai poderia estar perdido, congelado e até mesmo ferido, afinal o mundo muggle é um caos que nem os próprios muggles entendem e conseguem sobreviver por muito tempo... quanto mais um bruxo puro sangue que esteve preso por vinte anos no corpo de um animal que vivia igualmente entre bruxos.

Hermione saiu as pressas de seu quarto e voou escada abaixo em direção ao hall de entrada, onde vestiu correndo seu casaco longo e suas botinhas. Sua agitação chamou de imediato a atenção de seus pais e avós, que respondeu qualquer coisa que eles não entenderam direito, saindo e batendo ruidosamente a porta as suas costas.

Ela tinha que procurá-lo... e encontrá-lo! Talvez fosse mais sensato partir do ponto em que se separaram. Mas em todo o trajeto que fazia às pressas, por muitas vezes esbarrando rudemente naqueles que passavam muito próximos de si, Hermione ia tentando chamar Nicolai pelo telefone, que tocava até cair a ligação.

Andou e vasculhou desesperadamente todos os lugares que pode, por uma, duas, três horas talvez. Já não sabia há quantas horas estava a procura de Nicolai, mas suas forças se exaurindo a avisavam que estava há muito tempo fazendo isso.

Cansada, recostou-se a uma árvore ressecada pelo inverno, buscando fôlego para retornar a sua busca. Usaria até magia se fosse preciso, mas o encontraria de uma forma ou de outra.

Parada, de olhos cerrados, sorvendo todo o ar que lhe fazia falta, ouviu uma melodia vindo de longe, como fossem criancinhas que entoassem canções festivas. Pela curiosidade despertada, seguiu na direção da música até encontrar, após contornar uma esquina, um pequeno largo com um pinheiro ornamentado que chamava a atenção pelas luzes que piscavam em cadência.

A música ainda era ouvida, mas não havia ninguém ali. Não havia um coral como se supunha o som que ouvia. Mas a música ainda era tocada como se bailasse pela noite fria e de céu negro magestosamente limpo.

Hermione parou em frente à árvore, que deveria ter de três a quatro metros de comprimento. Olhou de baixo à cima, encontrando no topo uma imensa estrela que parecia subir aos céus para fazer parte daquela imensa e infinita abobada de azul enegrecido.

Eu ouvi uma música e... (risos) não esperava encontrá-la aqui...

Hermione virou-se bruscamente, com os olhos rasos d'água, encontrando Nicolai, mesmo abatido pelo cansaço e o frio, estava com seu semblante tranqüilo.

A menina não pensou em nada. E nem queria. Tudo que fez foi abraçar Nicolai, aceitando definitivamente o que se negava em aceitar por tanto tempo.

Eu quero lhe dar algo, Hermione...

A garota se afastou de Nicolai, ainda sem dizer uma palavra sequer. Temia que se abrisse a boca a sua razão tola fizesse com que as palavras erradas dali saíssem.

Nicolai retirou do bolso da camisa uma caixa de veludo, abrindo-a diante de Hermione. Um reluzente e delicado anel com o símbolo infinito cintilou com as luzes que adornavam o pequeno largo. Uma forte emoção dominou a menina, que não sabia se sorria ou se permanecia estática, inacreditando de que aquilo era mesmo real.

O animago retirou o anel da caixa e segurou com delicadeza a mão direita de Hermione, levando a jóia ao dedo anelar dela.

Hoje é o dia em que renascemos para a vida, o dia em que a Luz se faz presente e nos guia para a comunhão de paz e harmonia. Da vida que fecunda; da vida que gera; da vida que renasce ao novo ciclo. Eu possa dizer do amor; Que não seja imortal, posto que é chama, Mas que seja infinito enquanto dure...

Hermione subiu seus olhos para o rosto de Nicolai, que estava plácido e alvo. Jamais vira naqueles olhos dourados, jamais vira em olhos algum, tamanha ternura e sinceridade.

—Isso que você acabou de recitar é...?

Parte de uma antiga oração usada na Cerimônia de União.

Como se o céu começasse a chover estrelas, gotas de luz se derramavam sobre toda a Terra. As gotas de luz atravessavam corpos, sejam eles sólidos ou não. Hermione e Pavel foram surpreendidos pelo espetáculo singular e ambos buscavam a origem daquilo.

—Isso é.. magia? Foi você quem fez isso, Pavel?

Não... isso não é magia.. é algo muito maior, isso é a presença física de Deus...

A chuva de luz continuava a ser derramada sobre a Terra, tocando como uma benção todos os seres que nela habitam e co-existem. O Sol, filho da Luz, renascia mais uma vez, oferecendo a paz infinita a quem quisesse compreender seu significado tão simples e tão acessível.

A Luz em seu encanto e o Amor em sua plenitude infinita é de quem quiser aceitar que a vida sempre renasce e se renova a cada ciclo. E a vida é simples de ser vivida àqueles que compreenderem que o Mundo vai além daquilo que está na Terra.


Semana do Solstício de Inverno/Verão...
Animago Mortis – Solstício. FIM
By SnakeEyes – Dezembro de 2004.

A todos um Feliz Solstício de Luz! Força e Paz!
n/a: Estou no limiar de postar este cap final antes do dia 24/25. São 24:20h e terei que viajar às 6:00h de hoje (dia 23). Portanto, peço perdão por ficar devendo as respostas aos reviews e também pelos erros que devem conter aos montes neste cap. Assim que eu retornar de viagem, revisarei todo o texto e responderei a todos os reviews pendentes, repostando este cap. Até lá, please!, paciência com a Cobra enrolada aqui.
Feliz Natal!
E beijus!
Snake Eyes :)s

Idéias para essa parte 3: a tal "chuva de luz" foi uma idéia copiada do último capítulo do anime "BubbleGun Chrisis Tokyo 2004", quando Galactia torna-se finalmente uma deusa e desintegrasse em luz, indo fundir-se em todos os seres existentes do planeta e do espaço, um dos capítulos mais legais que já vi em termos de animação japa :)
A tal "oração antiga" foi mesmo inventada por mim, com um pedaço do poema de Vinícius de Moraes: "Eu possa dizer do amor: Que não seja imortal, posto que é chama, Mas que seja infinito enquanto dure." Isso aqui é mto lindo! Veja o soneto completo:

Soneto da Fidelidade
De tudo, ao meu amor serei atento
Antes, e com tal zelo, e sempre, e tanto
Que mesmo em face do maior encanto
Dele se encante mais meu pensamento.
Quero vivê-lo em cada vão momento
E em seu louvor hei de espalhar meu canto
E rir meu riso e derramar meu pranto
Ao seu pesar ou seu contentamento.
E assim, quando mais tarde me procure
Quem sabe a morte, angústia de quem vive
Quem sabe a solidão, fim de quem ama
Eu possa (me) dizer do amor (que tive):
Que não seja imortal, posto que é chama
Mas que seja infinito enquanto dure.

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